马斯克:Starship原型首次试飞或于八月底进行

2019-08-06 来源:航天爱好者网 发布:高端装备产业研究中心

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  据网易新闻报道,美国太空公司SpaceX首席执行官埃隆·马斯克(Elon Musk)日前表示,该公司的一艘或两艘轨道级星际飞船(Starship)原型可能在8月底“准备好首次试飞”。SpaceX已经定于8月24日在德克萨斯州的博卡奇卡举行2019年发布会,每年这个时候,马斯克都会让公众看到SpaceX在设计下一代火星火箭方面取得的进展。

 

  但2019年发布会却显得与以往截然不同。首先,SpaceX正在制造和测试全尺寸的猛禽发动机,并在7月25日完成了该发动机的首次技术测试,这是SpaceX星际飞船测试版原型Starhopper的“无缆绳悬空”测试的一部分。事实上,Starhopper的第二次飞行,即在距离地面200米低空飞行,预计最早将于8月12日进行。

 

  其次,SpaceX的2019年更新与往年第二个最大差异在于,该公司正在博卡奇卡和佛罗里达州可可市同时建造两个轨道级星际飞船的原型。SpaceX工程师和技术人员已经有效地证明,在不那么宜人的气候下(比如德克萨斯州/佛罗里达州)露天建造火箭级硬件,在技术上完全可以生产Starhopper。他们设计、建造、堆放和焊接了数十米长的不锈钢。

 

  目前,SpaceX在建的两艘星际飞船原型机被分成四个独立部分(两个桶形部分和两个尖鼻部分),如果把它们组装起来,两个原型机的高度大约为45-50米。与2018年9月公布的官方规格相比,它们只比真正的星际飞船矮了10-20%。

 

  简而言之,SpaceX正以一种高度可见的方式,竭尽全力制造和测试多架飞行器和多台全尺寸猛禽发动机,让几乎所有人都能看到其正在取得的进展。马斯克似乎比以往任何时候都更加乐观,他和SpaceX的其他高管都暗示,星际飞船最早可能在今年或2020年初进入轨道。