SpaceX猎鹰重型火箭将迎来首次夜间发射 将携带LightSail 2太阳帆升空

2019-06-12 来源:航天爱好者网 发布:高端装备产业研究中心

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  据网易新闻报道,美国太空探索技术公司SpaceX的猎鹰重型火箭(Falcon Heavy)将于6月24日晚在佛罗里达州的肯尼迪航天中心发射,这也是猎鹰重型火箭的第三次发射任务,其将携带二十多颗卫星、NASA的深空原子钟及行星协会开创性的Lightsail 2太阳帆飞船发射升空。几年前科学名人Bill Nye和Neil DeGrasse Tyson帮助领导了一场Kickstarter众筹活动,让Lightsail项目成为现实。超过23000人为该活动做出贡献。

 

  Lightsail的使命是创造一种全新的航天飞行,称为“太阳帆飞船”,它完全由辐射压力和从太阳的光子驱动。一个卧室大小的聚酯薄膜帆被展开以捕捉颗粒,就像海船的风帆一样。

 

  几十年前,天文学家Carl Sagan曾谈到太阳帆飞船。著名物理学家斯蒂芬·霍金则认为它是本世纪访问半人马阿尔法星座的理想方式。但是没有太阳帆在太空中进行过有控制的飞行。

 

  2015年,非营利组织行星协会向低地球轨道发射了Lightsail原型。基本上,这个飞船被打开,它的系统经过测试并且展开了帆。本月的Lightsail 2任务修复了2015年发现的一些漏洞,旨在实际在地球轨道上飞行,通过沿途转动Lightsail来测试机动能力。“这即将创造历史–LightSail 2将从根本上推进航天技术,”行星协会首席执行官Bill Nye在声明中表示。

 

  行星协会旨在开发Lightsail作为向Cubesats添加推进系统的一种方式。Cubesats是一种微小的卫星,可以用于从科学实验到地球观测甚至提供宽带互联网的所有事物,但它们缺乏在太空中进行一次机动的真正手段。将Lightsail添加到Cubesat有望允许其自行调整其轨道,从而显著提高其功能。Lightsail 2的发射时间为太平洋时间6月24日晚上8点30分或美国东部时间晚上11点30分。这标志着我们将看到猎鹰重型火箭的首次夜间发射。